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USA, 1ère partie : The Needles


Retour d’un mois et demi d’escalade aux Etats-Unis.

Notre voyage débute aux Needles, petit massif granitique dans le sud de la Sierra Nevada, Californie.

Nous retrouvons deux amis américains de longue date, Zach et Patrick, pour quelques jours de grimpe ensemble.

Le décor est sauvage, fait de forêts de séquoias et de dômes de granit colorés par un lychen jaune fluo qui rend le cadre presque irréel.

Les températures début Octobre sont relativement fraiches du fait de l’altitude, ce qui est très agréable pour l’escalade.

L’escalade est principalement en fissures, plus ou moins larges.

Les protections se font exclusivement sur friends et coinceurs. Quelques relais sont parfois en place.

L’endroit est peu fréquenté : il faut tout d’abord rouler longtemps sur des routes sinueuses pour atteindre une piste que l’on suit jusqu’à un parking au milieu de la forêt. De là, il faut marcher une bonne heure pour atteindre les voies d’escalade.

De plus, il n’existe pas vraiment de topo, mais on trouve de bonnes infos sur internet (les Needles sur www.mountainproject.com).

Les cotations sont plutôt sévères, mais qu’importe.

Nous avons parcouru quelques voies magnifiques qui resteront dans nos têtes pour longtemps, au côté de ces excellents moments d’amitié partagés…

Après une heure de marche, les Needles apparaissent!

La voie Thin Ice parcourt le centre de la face du Sorcerer (à gauche).

Thin Ice.

Départ de la deuxième (longue) longueur de Thin Ice.

Thin Ice toujours.

The Warlock. La voie "The Spell" est la grande cheminée évidente (à gauche) au milieu de la face.

Dans l'immense longueur clé de the Spell : 60 mètres de cheminée/squeeze, never ending!!!!!!!

The Spell.

La fine équipe en haut du Warlock: Julien, Patrick, Zach et Julia.

Zach en haut du Warlock.

La voie Spooky sur le Charlatan.

La voie Igor Unchained sur The Witch, incontournable classique.

Pendant ce temps-là, d'autres s'amusent comme ils peuvent...

Le bout de la piste, qui fait office de camping.

Séquoias géants.

#FRANÇAIS #TOUS #VOYAGE

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Julia VIRAT     I      Guide de Haute Montagne     I     Chamonix Mont Blanc / Écrins     I     +33 6 70 52 56 34